Näverslöjd – ett hantverk i norr

Näverslöjden finns framför allt i Norden och Ryssland. Det är med andra ord ett fenomen i norr. Att det blivit så är inte så konstigt, eftersom det krävs att man har björkar. Helst ska det vara björkar som man kan ta fina stycken bark från, utan hål av kvistar. I de norra delarna av länderna är tillgången till kvistfri näver som allra bäst.

Näver är bark man tar från björkar som fortfarande lever. De blir inte så skadade av att man tar barken, utan kan fortsätta att växa efter det. Använder man en felaktig teknik och tar för mycket eller för djupt kan man skada trädet allvarligt, men vet man vad man gör och är varsam så är det ingen fara för trädet. Bäst är det om man tar näver någon gång kring midsommar, eftersom det är då björkarna savar som mest.

När man tar näver kan man antingen ta av stora flak, eller så kan man använda en teknik där man tar remsor. Skär man remsor kan man få dem mycket långa utan skarvar, eftersom man då skär i en spiral runt stammen. De olika sätten hänger ihop med de sätt man sen använder för att slöjda med näver. Det finns två olika huvudtekniker, flätning och en teknik som liknar svepteknik.

I flätning använder man remsor som man flätar samman till olika föremål. Det bildas då ett rutmönster av remsorna, och föremålen blir mycket stabila. I den teknik som liknar svepteknik använder man istället hela bitar av näver som man formar, till exempel, till askar.

För att man ska kunna forma näver som man vill är det i huvudsak två saker som är viktiga. Det ena är att man kan tunna nävern så att det blir mjukt och möjligt att använda till exempel till flätning. Man tar då bort det yttersta lagret som är det hårdaste och strävaste, och några lager till. Den andra tekniken man kan använda vid formande är att värma eller lägga nävern i blöt, så mjuknar även en hårdare och tjockare bit. Medan det fortfarande är mjukt formar man nävern, och låter det stelna i den form man vill att det ska vara.